舍衛國裡有一位大富長者,為了祈求後嗣有人,費盡苦心,不但重聘迎娶高門大姓的女子,並以種種伎樂取悅新娶的夫人。沒想到夫人十月懷胎,竟生下一個患滿惡瘡、流膿流血的男孩。

 

可憐的孩子一出世就沒有一天好日子,時時痛得呻吟號哭,弄得家中上下沒有一刻安寧,長者夫婦隻好為他取名為「呻號」。孩子一天天地長大,看遍全國名醫,惡瘡還是沒有好轉的跡象。

 

呻號長大後,聽說城中祇桓精舍,有一良醫,能令瞎者明、聾者聰、跛者走、病者健,於是向人問明地點,獨自忍痛前往。途中,路人看他的形貌、聞到他的臭味,一一倉皇走避。

 

經過一段艱辛的路程,呻號終於來到祇桓精舍,看見舍中端坐著具足三十二相、八十種好的世尊,就像百千日般光明輝耀,令自己忘卻了身上的苦痛。呻號以至誠之心頂禮佛陀後,佛陀即為他說法,開示色身與受、想、行、識等五蘊有如爛瘡與癰疽使人痛苦,又如毒箭傷人緻命,才真正是最嚴重的病根!

 

受到佛陀的慈悲所攝受的呻號,打從心底生起一股從來沒有的懺悔與感動,於是五體投地悔其過愆,深懺此生的惡報。

 

不久,遍布全身的惡瘡應時消退,頓感清涼無比,猶如再生一般。呻號馬上請求在佛陀座下出家修行,佛即告言:「善來比丘,鬚髮自落,法服著身。」呻號出家後,精進修行,不久即證得阿羅漢果,超脫三界之苦。

 

在眾比丘的祈請下,佛陀講述了呻號比丘的宿因,令大眾有所警惕。

 

無量世以前,波羅奈國中有兩位權傾一時、富甲天下的長者,兩人之間曾有過結,心生嫌隙,常相憤恨,其中甲長者首先採取行動,用無數的珍寶奉獻給國王,並在國王面前一再地毀謗乙長者,想盡辦法讓國王相信乙長者常懷計謀,欲加害國王。等到國王心意漸漸動搖,便請求國王讓自己處置乙長者。

 

一日,惡心的甲長者率領大批人馬衝進乙長者家,將他家人繫縛,並劫掠財寶,將乙長者抓回去笞杖拷打,讓他全身受傷,鮮血迸流,生不如死。

 

禍從天降的乙長者趁隙脫逃,撿回了一條命,深感世事如夢,禍福無常,便遁跡山林,一心修行求出苦輪,最後頓悟諸法緣起空性之理,證得辟支佛的果位。乙長者了知一切冤親悉皆平等,悲憫施害的人將會受到夾大的痛苦,便在惡心長者面前示現種種神通變化,令他心生渴慕,並懺悔罪惡,才轉惡業為善種。

 

世尊告訴比丘們:「當時的惡心長者就是今天的呻號比丘。」

 

眾比丘聽聞開示後,修行的信心更加堅定,歡喜奉行佛陀的教誨。

 

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