泰國是個佛教國家,也算是比丘大僧的世界,女眾在南傳佛教的地位是卑微的。但是近年來,隨著南北傳佛教在世界佛教論壇的交流,加上比丘尼學歷提昇、爭取出席國際會議或發表論文,已經有了顯著的改善。

 

泰國的尼眾,稱為「白衣」,她們真是穿的一身白色。幾次在國際會議看到這些大姐,她們彼此稱呼「sister」,泰國的白衣受的是「八戒法」(八戒法是基本的八支戒律,不同於北傳佛教,像台灣地區的女眾法師,受具足戒,內容是348條戒律),當中有一位資格最高的,統領白衣階層,聽當地人說,她是「八戒女王」。

 

每天一大早,泰國的比丘就要打著赤腳,出門托缽,托缽回程的食物會有10~12公斤所以比丘告訴我出門的時候走的相當快回程就得走慢點比丘托缽來的食物通常會分給沒空或沒法出門托缽的比丘同道泰國人民篤信佛教他們多會一大早煮好供養比丘的食物出家人托缽後開始一天的生意泰國人民深信一大早供養出家人今天的生意特別好

 

   (泰國白衣)

 

那麼,白衣也托缽嗎?歹勢!泰國人不供養白衣!那麼這些白衣吃什麼?比丘會將吃剩下的食物施給白衣;白衣的經濟來源,也須靠製做手工藝品和衣服等買賣來補貼維持。在台灣,一個廟裡住個幾十個出家人,算是「不少」。在泰國,一個廟裡住個幾百個比丘或白衣,那可叫做「不多」。泰國的廟裡住的動輒上千人喔!

 

但是,泰國的風俗,男子一輩子多會選擇出家一次,出家時間不拘。格主請教過當地人,出家後不再回家,堅持到底者,大約有20%。上週格主在曼谷看到幾個身上刺青的出家人,一點也不意外?!

 

在交通方面,泰國政府相當優惠出家人,搭乘交通車和船是免費的,但是計程車和飛機就要付半價了。為什麼?這有個典故據說一百多年前,國王請大和尚進王宮誦經祈福,身上沒錢付船資,就將傘押給船伕,國王知道後,從此規定出家人坐船不需付船資,這個風俗一直沿襲到目前。

 

 

 

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